– 지역별 대표 해산물과 함께 즐길 수 있는 이색 축제 및 투어 소개

(미디어원=정인태 기자) 뉴질랜드의 대표 음식을 꼽자면 으레 ‘양고기’와 ‘와인’을 먼저 떠올리기 마련이지만, 사면이 바다로 둘러싸여 세계에서 가장 긴 해안선을 지닌 뉴질랜드는 그 어느 곳보다 잘 보존된 청정 해역 속에 풍요로운 바다 먹거리들을 지닌 곳이다.

최근 인기리에 방영 중인 채널A ‘도시어부’ 뉴질랜드 편에서도, 이덕화가 “반세기 동안 낚시를 해왔지만 그 어떤 물고기보다 경이로운 어종을 만났다”고 감탄할 만큼 손꼽히는 어종과 해산물들이 많다. 특히, 가을로 접어드는 3월부터 5월까지 제철을 맞는 해산물은 값비싼 보약 못지않게 영양분이 풍부하고 맛도 좋아 현지에서 꼭 먹어봐야 할 별미에 속한다.

여행에 있어서 음식은 행복이자 즐거움이다. ‘먹는 것’이 단순한 여행 코스를 넘어 여행의 목적이 되기도 한다. 미식이 여행의 질을 좌우하는 요소라면 신선한 바다 내음으로 혀끝을 매혹시킬 먹거리와 이색 볼거리가 가득한 뉴질랜드로 씨푸드 투어를 떠나보자.

블러프 굴 요리
Bluff Oyster and Food Festival

뉴질랜드 남섬 최남단에서는 일명 ‘굴의 수도’라고 불리는 블러프(Bluff)에서 세계 최고의 굴을 맛볼 수 있다. 통통하면서도 즙이 가득한 블러프 굴은 뉴질랜드 현지에서 맛볼 수 있는 최고의 산해진미 중 하나다.

블러프 굴을 가장 맛있게 먹는 법은 익히지 않고 손질하여 바로 먹는 것이지만, 날것으로 먹는 게 익숙지 않다면 블러프 인근의 인버카길과 사우스랜드 지역의 여러 레스토랑에서 다양한 블러프 굴 요리를 경험할 수 있다. 특히 블러프 오이스터 칵테일은 보기에도 좋고 맛도 그만이다.

블러프 굴이 제철을 맞는 시기는 4월부터 8월까지로, 특히 5월 26일에는 최고로 굴 축제로 꼽히는 ‘블러프 오이스터 앤드 푸드 페스티벌(www.bluffoysterfest.co.nz)’에도 참여할 수 있다. 굴 먹기와 굴 까기 대회 등 굴과 관련된 게임은 물론 다양한 공연과 오락도 함께 즐길 수 있다.

Mussels at the Havelock Mussel & Seafood Festival

‘도시어부’에도 등장한 진녹색 껍데기 가장자리의 밝은 초록색이 트레이드마크인 초록입홍합은 세계 어디에도 없고 오직 뉴질랜드에서만 찾아볼 수 있는 특별한 해산물이다. 특히, 뉴질랜드 홍합의 80%를 생산하는 말버러에서 나는 초록입홍합이 세계적으로 유명한데 관절염을 완화하는 효능까지도 인정받았다.

초록입홍합은 통통하면서도 풍부한 맛을 자랑하는데, 해블록(Havelock)의 머슬 포트(Mussel Pot)를 찾아간다면 정통 홍합 요리를 맛볼 수 있다. 홍합에 가장 잘 어울린다는 말버러산 소비뇽 블랑까지 곁들여 먹는 것이 초록입홍합을 맛보는 최고의 정석이라 할 수 있다.

현지 업체인 말버러 투어 컴퍼니(www.marlboroughtourcompany.co.nz)는 픽턴항에서 매일 오후에 출발하는 시푸드 오디시(Seafood Odyssea)를 제공하고 있는데, 고요한 말버러사운즈를 둘러보면서 갓 쪄낸 홍합으로 점심식사를 즐기고 홍합 양식장도 방문할 수 있다.