(미디어원=이귀현 기자) 한국관광공사는 힐링과 건강을 추구하는 국내외 관광 수요 증가에 따라, 한국형 웰니스 관광 활성화 사업을 강화한다. 공사는 한국의 웰니스 관광 매력을 국내외에 널리 홍보할 대표적 시설로서 25개소를 지난 해 선정한 데 이어, 올해 8개소를 추가 선정했다고 밝혔다.

새롭게 선정된 시설은 서울 광진구에 위치한 「비스타 워커힐 웰니스 클럽」을 비롯하여, 강원도 정선의 「파크로쉬 리조트 & 웰니스」 등 전국 각 지역에 위치한 8개소이며, 힐링/명상, 뷰티/스파, 자연/숲치유 등을 테마로 한 시설이다. 국내 19개 지자체 및 지역관광기관 등으로부터 추천된 26개 유효 후보지 중에서, 전문가·외국인 등으로 구성된 1·2차 현장평가 실사 및 선정위원회 회의 등 3차에 걸친 엄격한 심사과정을 통하여 최종 선정되었다.

이로써, 공사가 선정한 웰니스 관광 시설 총 33개소는 전국 14개 광역지자체 지역에 고루 분포하여 각 지역으로의 내외국인 관광객 유입을 통한 지역관광 활성화 및 한국 관광의 질적 수준 향상에 크게 기여할 것으로 기대된다.

전 세계적으로 기대수명 증가 및 만성질환 지속 등에 따라 삶의 질을 높여 건강한 생활을 영위하려는 트렌드가 확산되고 있다. 이에 정신적, 육체적 건강을 추구하는 활동인 ‘웰니스(wellness)’ 관광 분야가 크게 성장하고 있으며 부가가치가 높은 관광산업으로 주목받고 있다.

문화체육관광부와 한국관광공사는 우리나라 관광의 질적 수준을 끌어 올리고 관광산업의 활력을 제고하기 위하여, 웰니스 관광 육성을 추진 중이며 2017년에 처음으로 ▲한방, ▲힐링·명상, ▲뷰티(미용)·스파, ▲자연·숲치유 4가지 테마별로 우수 프로그램과 서비스를 제공하는 시설 25개소를 선정하여, 국내외 홍보 활동 및 외국인 수용여건 개선 등의 기반구축 작업을 실시하여 왔다. 공사는 작년에 선정한 25개 시설 및 금년에 선정한 8개 시설을 중심으로 해외 관광박람회 참가 홍보, 국내외 방송 프로그램 제작 및 뉴미디어 활용 홍보, 외국인 접객 서비스 대응력 향상 등 다각적 활동을 강화할 방침이다.

아울러, 이번에 아쉽게 선정이 되지 못한 후보지를 대상으로 웰니스 관광 시설에 대한 이해도 증진 및 시설 운영 개선을 위하여 기 웰니스 관광 선정 시설 벤치마킹 등의 교육 프로그램을 제공하여 웰니스 관광 시설로 육성될 수 있도록 적극 지원할 계획이다.

주성희 한국관광공사 의료웰니스팀장은 “아직 한국 웰니스 관광의 국제적 인지도는 낮은 편이나, 최근 한국 웰니스 관광 매력의 국내외 시장 반응이 매우 좋은 편이다“라며, ”글로벌 경쟁력을 갖춰 내국인은 물론, 외국인 관광객 유치에 기여하는 핵심 관광분야로 성장할 수 있도록 적극 노력하겠다”고 밝혔다.

<신규 선정 웰니스 관광 시설 8개소>

지 역 시 설 명 테마

서울특별시 광진구 비스타 워커힐 웰니스 클럽 힐링/명상

경기도 고양시 아쿠아필드 고양 뷰티/스파

강원도 동해시 동해무릉건강숲 자연/숲치유

강원도 정선군 파크로쉬 리조트 & 웰니스 힐링/명상

충청남도 태안군 팜카밀레 자연/숲치유

전라남도 신안군 태평염전 해양힐링스파 뷰티/스파

제주특별자치도 서귀포시 서귀포 치유의 숲 자연/숲치유

제주특별자치도 제주시 한화리조트 스파테라피센터 뷰티/스파

자료제공: 한국관광공사