[필리핀여행] 에필로그, 당신이 몰랐을 필리핀의 진면목 세 가지

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여권에 다른 동남아 국가들의 입국날인이 대 여섯번씩 찍힐때 필리핀만큼은 그렇지 못했다 . 널리고 널린게 저가 항공편이고 , 알고보면 우리나라에서 가장 가까운 동남아 지역임에도 그랬다 . 왜 그런가 반문해보니 단순히 ‘ 섬 나라라서 ’ 였다 . 다른 국가 , 다른 지역으로의 이동이 자유롭지 못한 지리적인 특성상 일찌감치 ‘ 내 여행스타일에는 맞지 않아 ’ 라고 선을 그어버린 것이다 . 여행자에게 ‘ 잘 알지도 못하면서 선 긋기 ’ 만큼이나 독이 되는 것이 또 있을까 . 하물며 여행하고 그 경험을 글로 옮기는 것을 업으로 삼는 사람에게 편견은 치명적이다 . 그리하여 이번 필리핀 여행의 부제는 자연스레 ‘ 편견퇴치 ’ 가 됐다 .

‘ 내가 알고 있던 필리핀 날씨 맞아 ?’
푹푹 찌는 더위 , 숨이 턱 ! 하고 막히는 습한 공기 , 인상 구겨지는 뙤약볕 . 여기까지가 내가 생각해온 필리핀의 날씨였다 . 으레 ‘ 동남아의 섬 나라라면 이렇지 않을까 ?’ 하는 무책임하고 막연한 편견이 만든 결과였다 . 우리 일행이 필리핀을 찾은 4 월초 . 일행들에게 ‘ 엄청 더울 것 ’ 이라고 호언장담했던 것이 무색하게 덥지 않은 날씨다 . 굳이 비교하자면 우리나라 6 월초쯤 . 이 정도면 땡큐다 .
필리핀이 항상 덥기만 한 것은 아니다 . 1 년 내내 여름이기는 하지만 그나마 덜 덥고 화창한 때가 있다는 말씀 . 대부분의 동남아 지역처럼 크게 두 시기로 나뉜다 . 1 월부터 6 월까지는 비가 적게 오고 맑은 날씨가 지속되는 ‘ 건기 ’ 와 나머지 기간의 ‘ 우기 ’ 가 그것이다 . 그 중에서도 2 월부터 5 월까지는 적당히 덥고 , 습도가 높지 않아 여행하기 가장 좋은 시기다 . 날씨 운이 지독히 없는 사람이 아니라면 말이다 .

‘ 필리핀에는 바다만 있는 것이 아니었다 .’
섬 나라에 대한 오해 두 번째 . ‘ 섬이면 , 볼 만한 것이 바다뿐이지 않아요 ?’ 필리핀 바다가 사람을 홀리게 하는 것은 인정하지만 , 그렇다고 ‘ 바다빛 ’ 만으로 필리핀을 기억하는 것은 좀 아쉽다 . 제주 앞바다의 낭만이 전부가 아니듯 , 내륙으로 조금만 들어가면 초록의 물결이 대지를 휘휘 감고 있는 넉넉하고 아름다운 대지가 필리핀에도 있기 때문이다 . 바다빛의 황홀함과는 조금 차원이 다른 감탄이었다 . 아주 천천히 곱씹고 , 주변을 여러 번 둘러봐야 찾을 수 있는 . 평범한 줄 알고 발을 디뎠는데 알고 보니 비범했던 풍경들의 연속이었다 . 보홀섬의 초콜릿힐에서는 세상 그 어디에도 없을 절경을 마주했고 , 팔라완섬의 지하동굴 탐험 중에는 땅 아래 풍경의 신비로움에 입을 다물지 못했던 순간들이었다 . 필리핀에 가시거든 초록의 품에 안겨보시라 ! 필리핀 관광청의 슬로건 -‘More Fun in the Philippines( 필리핀에서의 색다른 즐거움 )’ 이 얘기해 주는 것 처럼 새로운 재미를 느낄 수 있을 것이니 .

‘ 그래도 역시 사람 ’
역시 이 세상의 모든 여행은 ‘ 사람 ’ 으로 귀결된다 . 그에 합당한 비용을 지불했든 , 측은과 선의일 뿐이든 ‘ 나의 여행은 여러 사람의 힘으로 굴러가는 것 ’ 이라 신념이 필리핀에서도 지속됐다 . 동네 작은 장터에서 만난 야채가게 아주머니의 호탕한 웃음 , 계곡에서 만난 소녀들의 꽃같은 미소도 , 어눌하게 한 마디 툭 내뱉은 타갈로그어에 대견하다는 듯 눈빛을 보내온 여러 사람들 . 한국사람보다 더 한국 연예인을 좋아해 주는 . ‘ 김수현 ’ 얘기를 할때면 얼굴이 붉어지던 현지 가이드의 표정까지 . 필리핀만큼이나 순수하고 아름다웠던 ‘ 그들 ’ 덕분에 필리핀 여행이 더욱 풍성하고 아름다울 수 있었다 . 이 다음 필리핀 여행을 더욱 기대할 수 있게 됐다 .
살라맛 뽀 ( 감사합니다 .) 필리피노 !

글 사진: 전상현 기자