자연 그대로의 감동, 엘니도 라겐 아일랜드 리조트

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자연 , 그대로의 감동
엘니도 라겐 아일랜드 리조트

새파란 하늘과 에메랄드빛 바다 , 일 년 내 내 푸른빛을 잃지 않는 열대 식물들 … 필리핀을 비롯해 적도 인근 열대지방을 방문하면 , ‘ 파라다이스 !’ 라는 감탄이 저절로 나온다 . 회색 도시에서 살아온 사람들에게는 , 그곳의 모든 것이 너무도 선명하고 풍요롭게 다가와 비현실적으로 느껴지기 때문이다 .

필리핀 팔라완 섬 북쪽에 위치한 엘니도에 도착하면 , 이 모든 것들을 뛰어 넘는 감탄사를 찾게 된다 . 그곳의 풍경은 ‘ 비현실 ’ 을 넘어 ‘ 초현실 ’ 이며 , ( 가보지는 못했지만 ) 지구가 아닌 다른 행성에 온 듯하다 .
“Is it real?”

이러한 초현실적인 풍경은 ‘ 엘니도 ’ 자체의 타고난 아름다움을 , 최대한 훼손 없이 보존한 덕분이다 . 필리핀 정부에 의해 개발이 제한되고 , 자연을 철저히 보호하는 시스템을 따르고 있다 . 이 덕분에 접근가능하면서도 그 원형을 유지하고 있는 섬들이 많은데 , 엘니도 군도 중 한 곳은 MBC ‘ 무한도전 ’ 의 ‘ 무인도편 ’ 의 배경이 되어 화제를 모으기도 했다 .

‘ 엘니도 ’ 는 여러 섬으로 이루어진 군도를 총칭해 이르는 이름이다 . 팔라완 북부에 위치한 해안가 마을 ‘ 엘니도 타운 ’ 과 그 인근 수많은 섬이 모두 엘니도다 . 아름다운 자연과 다양하게 즐길 수 있는 수상 액티비티를 즐기고자 하는 세계 관광객들이 많이 찾아오며 , 국내에서도 인기 있는 신혼 여행지로 꼽히고 있다 .

엘니도로 가는 여정 , 그 자체가 즐거움이다

엘니도까지의 접근성은 그리 좋지 않다 . 인천공항에서 마닐라공항까지 간 뒤 , 다시 경비행기 터미널인 소리아노 공항으로 이동해 경비행기 (ITI) 를 타고 엘니도 타운에 닿았다가 , 다시 배를 타고 리조트로 들어가야 한다 . 주도인 팔라완 섬의 주요 관광지 ‘ 푸에르토 프린세사 시티 ’ 에서는 자동차로 4~5 시간을 달려야 선착장에 닿을 수 있다 . 세부나 보라카이 등 국내에서 직항편이 있는 다른 관광지보다는 좀 더 수고스러움이 필요하다 .


다행히도 엘니도까지 가는 여정에 위안이 되는 두 가지 즐거움이 있다 . 하나는 엘니도 시티에 위치해 있는 선착장 겸 공항으로 사용되는 소박한 ‘ 리오 (Lio) 공항 ’ 을 체험해 보는 재미다 . 공항은 시멘트 건물이 아닌 전통 가옥처럼 생겼고 , 이 작은 공간에는 오밀조밀하게 출발과 도착 , 수화물 공간 등이 나뉘어져 있다 . 또 기계가 아닌 일일이 사람의 손을 거치는 수화물 검사나 공항 한쪽에 마련된 작은 라운지 ( 커피 , 차 , 주스 , 전통 음식 등이 마련됨 ), 그리고 나무로 된 탑승권 , 직원들의 환영 ( 혹은 환송 ) 인사 등 이색적인 즐거움이 있다 .

또 하나는 선착장에서 섬까지 가는 30 분 ~ 1 시간 남짓한 시간까지 배를 타고 가면서 접하는 비경이다 . 제일 먼저 만나는 선착장 주변 풍경은 그 자체로도 아름다우며 (“ 여기에 있어도 충분히 좋을 것 같은데 ?!” 하는 말이 절로 나올 정도 ), 배를 타고 가는 여정은 유람선을 타고 다도해 구석구석을 누비는 투어 못지않다 . 수십 개의 크고 작은 섬들 사이로 배를 타고 가다보면 곧 생전 보지 못한 아름다운 경관을 마주한다 . 누구라도 카메라 셔터를 누르지 않으면 견딜 수 없을 것이며 , 이때 나오는 탄식은 거의 비슷할 것이다 .
“ 내 카메라 ( 스마트폰 ) 로는 저 아름다운 풍경을 표현해 낼 수 없어 !”

엘니도 관광은 대개 리조트를 중심으로 이루어진다 . 엘니도 군도에는 네 개의 리조트가 섬 하나당 하나씩 들어서 있어서 프리이빗한 분위기까지 만끽할 수 있다 . 이중 라겐 섬에 위치한 ‘ 라겐 아일랜드 리조트 ’ 를 머무르며 특별한 경험을 했다 .


자연과 하나 되는 경험 , 라겐 리조트

누구든 라겐 리조트를 보면 그 분위기에 압도당한다 . 깎아 놓은 듯한 석회석 절벽이 병풍처럼 드리우고 있으며 , 조약돌처럼 맑은 물 위에는 워터 코티지들이 수상 가옥처럼 떠 있다 . 먼저 구조적으로 자연의 있는 그대로의 모습을 유지하며 훼손을 최소한으로 하고 있다는 점에서 놀라고 , 좀 더 들여다보면 리조트 안에 모든 생태가 친환경적이라는 점에서 감탄을 자아낸다 .

리조트에 도착하면 리조트 직원으로부터 간단한 오리엔테이션을 받는다 . 이때 리조트 안에 있는 어떤 동물도 죽이거나 해를 입힐 수 없고 , 먹이를 줄 수 없다는 지침은 리조트 이용 방법보다도 더 중요하게 강조된다 .

라겐 섬은 자연보호 구역이며 다양한 종류의 조류와 포유류가 서식하고 있다 . 이 때문에 이 섬에서는 딱 허용된 공간으로만 이동 가능하다 . 건물 뒤편은 대부분 바위산이라 접근이 불가능하며 , 혹시라도 오를 수 있는 길은 인위적으로 차단해 놓았다 . 50 여개의 객실 내부는 오래된 필리핀 가옥에서 재활용한 목재로 바닥을 건축했다고 한다 .

소프트웨어의 면면을 들어다 보면 자연을 생각하는 세심함에 놀랄 것이다 . 먼저 이곳에서는 1 회용품은 찾아볼 수 없다 . 호텔이라면 빠질 수 없는 일회용 어메니티도 없다 . 최소한으로 구비된 액체비누나 샴푸는 영구적으로 쓸 수 있는 도자기에 담겼다 . 일회용 칫솔이나 한번 쓰고 버려질 비누 따윈 없다 .

페트병 형태로 제공하는 생수도 냉온 주전자 안에 담겼다 . 도착하면 목에 걸어 주는 환영 목걸이나 침대 위에 놓인 작은 장식품들 , 웰컴 선물인 보조가방이나 한번 쓰면 교체되는 슬리퍼 역시 이곳에서 흔히 볼 수 있는 식물의 잎으로 만든 것이다 .
1 회용품뿐 아니라 플라스틱도 드물다 . 쓰레기통이나 수건 수거함은 모두 밀집으로 만들어졌다 .


전기를 아끼는 노력도 빼놓을 수 없다 . 객실이나 리조트 내 조명은 최소한의 밝기만을 유지한다 . 밤이면 별이 보일 정도다 . 객실 천장에 달려 있는 대형 선풍기는 에어컨과 함께 사용하면 전기 사용을 줄일 수 있지만 , 선풍기만 사용해도 충분히 시원하다 .

특히 물에 대한 노력은 놀라울 정도다 . 바다 오염의 주원인이 되는 생활 폐수는 갈대 필터와 결합된 최신의 하수 처리장을 통해 엄격하게 정화되고 있다 . 이렇게 처리된 물은 변기 물 , 식물에 주는 물 , 소화전에 사용된다 . 또한 빗물을 받아 정화 처리하거나 바닷물을 담수화해서 리조트 내에서 이용하도록 했다 . 유기농 폐기물은 퇴비로 사용해 쓰레기를 줄이고 있었다 .


멸종위기 바다거북 , 바다로 돌아가다

리조트에 도착한 날 정말 진귀한 풍경을 볼 수 있었다 . 마침 바다거북의 산란기라 , 부화된 바다거북이 바다로 돌아가는 모습을 지켜보는 것이 이날의 이벤트였다 . 일명 ‘ 바다거북 트래킹 투어 ’ 다 . 바다거북이 살고 있는 섬은 라겐 섬에서도 배를 타고 가야 닿을 수 있는 인근 무인도였다 . 그곳에 도착해보니 어미는 어디론가 사라지고 알을 깨고 나온 아흔 마리의 새끼 바다거북과 알의 흔적만이 남아 있었다 .


특별한 이벤트에 앞서 , 리조트 직원은 바다거북의 생태와 환경 , 또 멸종위기에 처해 있는 바다거북을 위해 우리가 어떻게 해야 하는지에 대한 교육이 이루어졌다 . 모인 사람들의 반 이상이 아이들이었으나 아이 , 어른 할 것 없이 모두 눈을 반짝이며 교육에 임했다 . 분명 바다거북을 동물원 ( 수족관 ) 에서 창살 혹은 유리 너머로 지켜보는 것과는 전혀 다른 체험이었다 .

리조트 직원들은 바다를 향해서 50 미터 가량 바다거북의 런웨이를 만들었다 . 모든 설명이 끝난 후 그 길 위에 새끼 바다거북을 하나 둘 씩 풀어 놓자 , 이들은 본능적으로 바다를 향해 걸어가기 시작했다 . 아마 처음 발을 디뎠을 모래사장에서 스스로의 힘으로 바다까지 걷기 시작했고 , 바다에 이르러서야 자유롭게 수영을 했다 . 이 과정은 그 어떤 영화나 다큐멘터리보다도 감동적이었다 . 마침 해가 지고 있었고 , 이 모든 것들이 너무도 비현실적으로 느껴졌다 .

인간의 손길이 닿는 곳에 자연의 훼손은 불가피하다 . 라겐 리조트는 극히 제한적으로 자연을 이용하는 모습을 투숙객들에게 경험하게 함으로서 , 우리가 환경을 위해 구체적으로 어떤 노력을 해야 하는지 자연스럽게 학습하게 했다 . 이것이야 말로 , 우리가 꿈꾸는 휴가 즉 , ‘ 자연과 동화되는 시간 ’ 이 아닌가 .

엘리도 라겐 리조트
Elnido Lagen Resort

전화 032-894-5644
홈페이지 www.elnidoresorts.com
이메일 holiday@elnidoresorts.com
주소 Ten Knots Development Corporation, 18th Floor, 8747 Paseo De Roxas St. Salcedo Village, 1226 Makati City, Philippines
글 사진: 두경아 선임기자