메리케이와 ITU, 여성 기업가 정신 액셀러레이터 디지털 혁신 챌린지 우승자 발표

전 세계에서 여성이 소유하거나 주도하는 10개의 스타트업, 역량 강화 교육과 전문 멘토링을 받아 디지털 솔루션을 확장해 여성 기업가를 위한 에코시스템 구축 지원

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뉴스 제공Mary Kay Inc.

(미디어원) 여성지위위원회(CSW67) 중 뉴욕시 멧라이프(MetLife) 본사에서 주최한 만석의 행사에서 메리케이 글로벌(Mary Kay Global)의 지원을 받아 국제전기통신연합(International Telecommunication Union, ITU)이 여성 기업가 정신 액셀러레이터(WEA) 디지털 혁신 챌린지(Women’s Entrepreneurship Accelerator (WEA) Digital Innovation Challenge) 수상 기업 10개 사를 발표했다.

유엔, 민간 부문, 투자자 및 시민 사회 단체의 대표들이 참석자의 일부로 포함됐다. 타이니 토토스(Tiny Totos), 그위지 포 위민(Gwiji for Women), 헬스 이노베이션 익스체인지(Health Innovation Exchange, HIEx) 등 3개 스타트업이 모범 사례 혁신으로 특별상을 받았다.

2022년 12월 제네바에 있는 ITU 글로벌 본부에서 시작한 WEA 디지털 혁신 챌린지는 여성이 소유하거나 최소 1명의 여성 창립자가 있는 54개국 250개 회사에서 지원서를 제출받았다. 각 회사는 자사의 고유한 디지털 솔루션이 지속 가능한 개발 목표(Sustainable Development Goals, SDG)를 지원하는 디지털 기업가 정신을 어떻게 잠재적으로 강화할 수 있는지를 선보였다. 이 챌린지는 뛰어난 창의성과 독창성을 지닌 디지털 혁신가의 부상 중인 생태계가 어떤 모습인지를 보여줬다.

ITU의 디지털을 위한 혁신과 기업가 정신 연합(Innovation and Entrepreneurship Alliance for Digital)에 맞추어 메리케이와 협력해 진행한 여성 기업가 정신 액셀러레이터1(WEA)의 이니셔티브인 이 챌린지의 목적은 궁극적으로 디지털 성별 격차를 포함해 여성 기업가 정신의 장벽을 해결하고, 성별 관점에서 혁신과 기술에 관한 올해 CSW67의 주제를 보완함으로써 여성 기업가를 위한 지원 환경을 구축하는 것이다.

제출된 디지털 솔루션은 필리핀의 아동 말하기 및 언어 발달을 지원하는 교육용 모바일 애플리케이션부터 우루과이의 회사 폐기물을 추적하는 소프트웨어 시스템, 케냐의 저소득 어머니의 육아 요구를 해결하는 디지털 솔루션, 카자흐스탄의 여성을 위한 온라인 전문 멘토십 프로그램까지 다양했다.

10명의 수상자를 선정하는 기준은 다음과 같다.
– 기술 솔루션의 실행 가능성 및 확장성
– 디지털 혁신의 정도- 삶에 영향을 미치고, 사회경제적 이익을 창출하고, 지속 가능한 개발을 발전시키는 솔루션의 잠재력.

10개의 수상 기업은 위의 기준에 따라 고유한 통찰력을 제공한 투자자 및 여러 분야의 대표로 구성된 전문 심사위원 앞에서 2분 동안 라이브 프레젠테이션을 했다. 수상자들은 앞으로 몇 달 동안 ‘디지털 혁신 챌린지 가속 프로그램(Digital Innovation Challenge Acceleration Program)’에 액세스할 수 있으며 이 프로그램에서 역량 구축 교육과 가상 부트캠프를 통해 비즈니스 계획을 더욱 구체화하는 데 도움을 받고 전문 멘토십과 변화를 주도하는 이들의 인맥에 접근할 수 있다. 이후 선정된 수상자들은 올해 말에 ITU의 권위 있는 글로벌 이노베이션 포럼(Global Innovation Forum)에 참가해 디지털 혁신 격차를 뛰어넘고 글로벌 과제를 해결하는 방법을 모색하기 위한 실행 커뮤니티에 합류하게 된다.

심사위원은 다음과 같다.
· 댄 시모어(Dan Seymour), 유엔 여성기구(UN Women), 전략적 파트너십 디렉터
· 데보라 기빈스(Deborah Gibbins), 메리케이 글로벌 최고 운영 책임자
· 해리 오밀리아(Harry O’Mealia), 1919 인베스터 카운실(1919 Investor Council) 최고경영자 겸 회장
· 줄리아 핌슬뢰르(Julia Pimsleur), 밀리언 달러 위민 네트워크(Million Dollar Women Network) 설립자
· 셀린 오즈(Selin Oz), 가란티 은행(Garanti BBVA), SME 뱅킹 및 기업가 뱅킹, 선임매니저
· 테스 마테오(Tess Mateo), G20 US W20 대표단, 지속 가능성 ESG 임팩트 투자자
· 우르술라 윈호벤(Ursula Wynhoven), 국제전기통신연합(ITU), 뉴욕 주재 유엔 대표

1위로 선정된 타이니 토토스는 양질의 보육을 보장하기 위해 노력하는 케냐의 사회적 기업이다. 교육, 자본, 네트워크 및 기술 플랫폼에 대한 액세스를 제공함으로써 보육 센터의 성공을 돕고 결과적으로 국가 내 보육 서비스의 가용성과 품질을 향상한다. 2위를 차지한 헬스 이노베이션 익스체인지(HIEx) 및 그위지 포 위민도 또한 주요 사회 문제를 다룬다. HIEx는 의료 시스템이 직면한 문제를 규명하고 주로 아프리카와 아시아 지역에서 혁신자들을 주요 의료 생태계 활동가와 연결해 양질의 의료 서비스에 대한 접근성을 개선하는 솔루션을 제공한다. 그위지 포 위민은 케냐 저소득층 여성의 노동 시장 참여 장벽을 해결하는 기술 스타트업이다. 모바일 애플리케이션을 통해 잠재 고객과 연결해 사회 경제적 배경이 낮은 여성을 파악하고 조사해 임시 청소부로 교육시키고 역량을 부여한다.

WEA 디지털 혁신 챌린지는 디지털 기술의 부상과 디지털 경제의 성장으로 급변하는 경제 상황을 배경으로 개최됐다. 불평등을 영속화하는 디지털 가속화의 잠재력을 인식한 이 챌린지는 여성의 경제적 지위에 대한 장벽으로서 디지털화를 논의할 기회를 제공했다.

참고 사항:
여성 디지털 창업가가 제품과 서비스를 시장에 출시할 때 직면하는 세 가지 주요 장벽은 다음과 같다.
– 사업을 확장하기 위한 자본과 투자의 부족2-연결 및 정보 통신 기술(ICT)에 대한 제한된 액세스- 디지털 경제에서 경쟁하는 데 필요한 중요한 기술을 배우는 기회3

ITU 통신 개발국장 코스마스 자바자바 박사(Dr. Cosmas Zavazava)는 챌린지 전반에 걸쳐 제시된 솔루션이 어떻게 세상을 더 나은 방향으로 확실히 변화시켰는지 주목하고 오늘날의 맥락에서 디지털 혁신의 중요성과 중요성을 강조하면서 “포괄적이고 평등한 혁신은 점점 더 불안정하고 불확실하며 복잡하고 모호해지는 새로운 디지털 세계를 탐색하는 데 도움이 될 것”이라고 말했다. 이어 혁신 생태계를 제한하고 궁극적으로 경제와 사회를 약화시키는 성별 격차를 언급하면서 “우리가 지금까지 본 사회 경제적 위기로부터 보호하기 위해 이 격차를 해결하기 위해 더 많은 노력을 기울일 것”을 촉구했다.

또한 행사장에서 연설한 메리케이의 최고 운영 책임자 데보라 기빈스는 “젠더 블라인드 혁신의 현재 추세를 역전시키고 기술에 대한 접근과 디지털 교육 및 기술에 존재하는 디지털 성별 격차를 해소하기 위한 행동을 촉구했다. 데보라 기빈스는 챌린지의 규모를 감안해 “여성 창업가가 혁신하고 경쟁하며 번성할 수 있는 조건을 구축하기 위한 노력에 동참할 더 많은 부문 간 파트너를 초대했다”고 설명했다.

7명의 심사위원 중 한 명으로서 G20 US W20 대표단의 지속 가능성 ESG 임팩트 투자자인 테스 마테오는 여성이 이끄는 기업을 위한 디지털 혁신 생태계 강화 챌린지를 칭찬하며 “54개국에서 200개 이상의 기업이 출전한 이번 디지털 혁신 챌린지는 경제 성장과 디지털 포용을 위해 기업가 정신 주도의 혁신이 얼마나 중요한지를 보여준다. 나는 심사위원으로서 보다 젠더 포괄적인 생태계를 위한 고유한 디지털 솔루션에 대해 10개의 기업을 심사하고 경청하는 영광을 누렸다. 그들의 솔루션은 더 나은, 강화된 사회와 경제를 위해 세계를 확실히 변화시키고 있다. 여성 혁신가와 여성 주도 혁신이 한자리에 모여 여성 창업가가 글로벌 디지털 경제에서 혁신하고 경쟁할 수 있는 여건을 구축하려면 이와 같은 챌린지가 더 많이 필요하다”고 말했다.

특별상을 받은 세 스타트업은 각각의 디지털 혁신을 제시하기 위한 핵심 플랫폼으로서 챌린지의 중요성에 대해 밝혔다.

타이니 토토스의 최고경영자 겸 설립자인 엠마 캐디(Emma Caddy)는 “타이니 토토스는 비공식 베이비시터를 수익성 있는 보육 창업가로 전환해 아프리카의 보육 위기를 해결하는 케냐의 사회적 기업이다. WEA 디지털 혁신 챌린지가 제공하는 인지도와 플랫폼을 통해 우리의 비즈니스 모델은 최고 수준의 글로벌 커뮤니티 관행에서 가치 있다고 인정을 받았다. 여성 설립자로서 같은 생각을 가진 디지털 창업가 커뮤니티의 일원이 됨으로써 창의성을 북돋고, 아프리카의 비공식적인 보육 시장을 변화시키고 저소득 보육 창업가 네트워크가 기하급수적인 성장을 달성하며 일하는 여성이 빈곤에서 벗어날 수 있도록 도울 것”이라고 말했다.

헬스 이노베이션 앤 인베스트먼트 익스체인지 최고운영책임자(COO) 파울라 나바하스(Paula Navajas)는 “WEA 디지털 혁신 챌린지는 여성 역량 강화를 위한 우리의 노력을 보여주고 여성 창업가들이 지식과 네트워킹 기회를 확장할 수 있도록 돕는 훌륭한 플랫폼이다. 이런 노력이 특히 건강 분야에서 중요한 이유는 오늘날에도 여전히 2명 중 1명, 즉 전 세계 인구의 절반이 필수 건강 관리에 대한 접근성이 부족하고, 벤처 투자가 더 강력한 수익을 창출한다는 증거에도 불구하고 전 세계적으로 벤처 캐피털 자금의 2% 미만이 여성에게 돌아가기 때문이다. 여성이 소유/주도하는 스타트업은 자금 조달, 네트워킹 기회, 성 편견, 일과 삶의 균형 문제에 대한 제한된 접근을 포함해 성공에 대한 몇 가지 장벽에 직면해 있다. 그러나 디지털 창업가 정신의 부상은 글로벌 시장에 대한 접근, 지원 네트워크, 인지도 및 인지도 향상 등을 포함해 여성 혁신가들이 이러한 장벽을 극복할 수 있는 진정한 기회를 제공한다”고 말했다.

그위지 포 위민 창립자 겸 이사인 엘리자베스 엠왕기(Elizabeth Mwangi)는 “WEA 디지털 혁신 챌린지는 남성이 지배하는 공간에서 여성이 주도하는 벤처가 목소리를 내도록 해준다. 이 프로그램은 우리 사회의 가장 시급한 과제를 해결하는 초기 단계 벤처의 요구에 맞게 실용적이면서도 맞춤화돼 있다. 세션마다 창업가이자 여성으로서 내 능력에 대해 더 자신감을 느낀다”고 말했다.

WEA 디지털 이노베이션 챌린지의 녹화 파일은 여기에서 제공된다.